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人生哲理

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1.世间万象都已尽善尽美,而成为一个真正的道德上的完人,则是宇宙万物完美的顶峰

  当今世界要造就一个圣贤比古希腊时期造就希腊七贤还要费劲。当今世界对付某一个人所花的精力物力要比过去对付整整一个民族所花的精力物力还要大。

2.性格与聪明乃发挥人之天赋资源的两个依托

  凡欲使其天赋得到自然发挥者,须使其才华依托其性格与聪明二者。若只依靠其中一个,则只能获得一半的成功。光靠聪明成不了大事,你还得有一个适合你的聪明性格才成。愚人之所以失败,在于其行事不顾及自身的具体条件、地位,出身及朋友关系。

3.勿使所行之事公开亮底

  出人意料的成功往往最能使人们心悦诚服。过分明显的事既无用也无趣。不急于表态可使人们揣测不已;如果你的地位重要到能够引起人们的期待心理,则此种情况更是如此。神秘就是靠其神秘性来赢得敬重的。即使你必须道出真相,也最好避免什么都和盘托出。不要让人人把你里里外外都一览无余。小心谨慎是靠小心缄默来维持的。你决心要做的事一旦披露,就很难获得尊重,反倒常常招致批评。如果事后它们结局不佳,则你就更易遭到双倍的不幸。如果你真想获得人们的敬仰和敬奉,就学学那行而不言的神灵吧。

4.有识尚需有胆方可成伟业

  知识与勇气是不朽的,因此也就可以便你不朽。你掌握了什么样的知识就成为什么样的人。你如果有真智慧,则可以为所欲为。孤陋寡闻者元异于自固一方黑暗世界。体力与判断力好比双手与双眼。有识无胆者,其智慧是结不出果子的。

5.培养人们对你的依赖心理

  神之所以成为神不在于人们顶礼膜拜其雕像,而在于人们诚心敬奉它。真正的聪明人宁愿人们需要他,而不是让人们感谢他。有礼貌的希求心理比世俗的感谢更有价值,因为心有所求,便能铭心不忘,而感谢之辞无非促人忘却。与其别人对你彬彬有礼,不如别人对你有依赖之心。饮足井水者往往离井而去;桔子被榨于汁水后往往由金黄变为渣泥。一旦对你不再有依赖心,也就不再对你毕恭毕敬,经验启示给人最重要的教训是:维持别人对你的依赖心理,不要完全满足其需求。此法甚至可使君王亦受你控制。但你践行此法时不可过分,不要只是引而不发从而使人误入歧途,也不要只为一己之利而无视他人病人膏肓。

6.臻善臻美

  人非生而完美。你要每日德业兼修,不断进取,最终成为尽善尽美者,使你秉性圆满无缺,声名显赫。凡完美之人有如下特征:趣味高雅,才智精纯,意志明晰,判断老练。有的人永远难以臻于完美,总是缺点什么。另外一些人则需要很久的时间来修养才能初见成效。凡臻善臻美者总是言语明智、行为谨慎、小心翼翼的,上流社会总是愿与之结交,乐与之为伍。

7.不要显得比上司高明

  被别人比下去是很令人恼恨的事情,所以要是你的上司被你超过,这对你来说不仅是蠢事,甚而至于产生致命后果。自以为优越总是讨人嫌的,特别容易招惹上司和人君嫉恨,因此,对寻常的优点可以小心加以掩盖,例如相貌长得太好亦不妨用某种缺陷加以抵消。大多数的人对于在运气、性格和气质方面被超过并不太介意,但是却没有一个人(尤其是领导人)喜欢在智力上被人超过。因为智力是人格特征之王,冒犯了它无异犯下弥天大罪。当领导的总是要显示出在一切重大的事情上都比其他人高明。君王喜欢有人辅佐,却不喜欢被人超过。如果你想向某人提出忠告,你应该显得你只是在提醒他某种他本来就知道不过偶然忘掉的东西,而不是某种要靠你解谜释惑才能明白的东西,此中奥妙亦可从天上群星的情况悟得:尽管星星都有光明,却不敢比太阳更亮。

8.人的最高精神素质是不受一时冲动的情绪所摆布

  用你的自尊使你免受庸俗、转瞬即逝的印象之左右。没有一种胜利比战胜自己及自己的冲动情绪更伟大:因为这是一种意志的胜利。即使当激情影响你的时候,也不要让它影响你的地位,特别是当你的地位对你很重要时。这是避免麻烦的明智之途,也是获得他人尊重的捷径。

9.避免你的土生土长的缺陷

  河水的好与坏总与河床土质的好坏相关;人不论生在何地,必秉承该地的优质与劣质。有的人比别的人多蒙其故乡故镇的恩惠,因为他们出生时正值气朗大清。不管什么国家,即使它非常高雅文明,也总有某种天生的缺陷。正是这些缺陷使其邻国得到安全感而产生自慰心理。谁能克服或至少掩饰得住这样的民族性缺陷,谁就等于打了一场胜仗。你只要办到了这一点,自会被你的同胞尊为出类拔革者,因为出人意料的成功最受人尊重。其他缺陷则源自人们的出身、条件,职业和所处时代。如果这一切缺陷都体现在某一个人身上而未被预察到并加以纠正,则此人必成为举世难容的魔怪。

10.名声与好运

  一个经久不衰,一个流转不定。前者常跚跚来迟,后者可助人乐生。好运须防他人嫉妒;名声须防湮没无闻。你可以诚心求好运,有时亦可努力促成之;然一切名声无不以持之以恒的苦干为本。求名的愿望根植于力量与旺盛的精力。从古到今,名声总是与巨人为伴,而且总是趋于极端:不是好雄怪杰,便是天才英豪;不是臭名昭著,便是有口皆碑。

11.与可师者为友

  让交朋结友有助于博学多闻,让交谈有助于互相教益。要使朋友成为你的老师,要让学问的用处和交谈的乐趣有机融合。要乐于和悟性高的人一起相处。你说出的话须博得听者喝彩,你听到的话须使你多识多闻。一般情况下,是我们自己的兴趣使我们接近别人,所以,这种兴趣是高尚的。谨慎的人常常出没于英雄豪杰之门:这是发挥英雄气概的舞台,而非沽名钓誉之宫。有的人以学间和判断精到闻名遐迩:他们以身作则,与人为善,饮誉天下,和他们的志同道合者一起构成了一个智慧超群、风流倜傥的学院派。

12.自然与人工,素材与加工

  一切美都需要陪衬。完美若不靠能工巧匠加以升华也会变得野蛮粗俗。人力使恶者获救,使善者益善。天工常常在我们最需要它时令我们扫兴,我们于是只好退而求人工。若无人为修养,最佳气质也显得粗俗。缺乏文化熏陶的完美只是半成品的完美。若不假人工修饰,人们总显得过分粗野质朴。因此,尽善尽美需要人为雕饰。

13.先知他人别有所图的心思,再伺机行事

  尘世人生本是一场除邪斗恶的战争。狡诈者的武器无非是玩弄种种心计,它常玩的把戏是声东击西。假装瞄准一个目标,煞有介事地佯攻一番,其实心底里却在暗自瞅准别人不留心的靶于,然后伺机施以致命打击。有时它似乎不经意间流露出自己的心思,实际上这是在骗取他人的注意和信赖,目的在于在适当时机突然一反常态、出奇制胜。明察秋毫之人对此种伎俩往往在静观默察后加以阻截,审慎伏击;观其表面张扬之意而作反解,可即刻识破其虚假勾当。聪明人常常放过对方第一意图,以便引出其第二乃至第三意图。玩弄诡计者一旦看到自己的阴谋败露,便伪装得更精巧,往往以吐露真言引人上钩。他们改变战术,故作憨厚无欺而实售其好。有时推心置腹的坦诚态度达于极端,骨子里藏着的却仍是狡诈。然而明察之人看穿这一切,总能瞥见光明外表下的阴影,他解破对方的真情,知道那表面最最单纯音其实正包藏着深深的祸心。蛇怪皮宋①竭其心智与阿波罗神那坦诚的洞察之光相搏的情形就是如此。

  ①古希腊神话中从丢卡利翁大洪水的污泥里孵出的蛇怪,后来被阿波罗神杀死在希腊帕尔纳索斯山脚下。–泽者注

14.现实与风度

  肚里有真货还不能说万事大吉:你还得留心与环境相配合。风度不佳会弄得百事尴尬,连正义与正理都会让它搅得变味。如果你风度可人,往往一美遮百丑:即使说出回绝人的”不”字,也让人感到堂而皇之;它能使真理甘甜,使老脸青春。行事时如何举手投足非常重要,令人愉快的举止往往能令人倾倒。美妙的风度是人生的瑰宝。言行得体,使人在任何逆境中也能安然无恙。

15.广纳智士

  强者周围多有谋臣策士,使之诸事顺畅;一旦强者由于自己的元知而陷入僵局时,自有这些谋士帮忙使之化险为夷,并代为之辛劳廖战。善于使用智者,实在是一种罕见的大德。这比提格拉涅斯①的野蛮趣味强多了:他总想使被征服的他国君主成为他的奴仆,在人生最重要的事务上驾驭别人的新办法是:巧妙地使那些得天独厚的能人臣服于我。浮生苦短,知也无涯;若知而不足,生也必难。要想无须苦读便能学有所成,这需要非凡的技巧,即藉众人之学而自广才识,最后达到集众人所学之大成。要做到这一点,你就得到大庭广众中去,成为大家的代言人。你要成为尽可能多的智者圣者的代言人;靠了别人的血汗,你却会声誉雀起。事先选好一个题目,然后让你周围的人各显神通,把真知的见都掏出来。如果你难以使知识成为你的奴仆,那你就使它成为你的朋友。

  ①公元前1世纪亚关尼亚君主,曾征服帕提亚。对所俘虏的君主十分轻慢、残暴,常驱使他们为侍从。

16.学须富,志须诚

  学富志诚定会使你马到成功。若人的悟性与心术不正结了缘,则不但不是良缘,简直如野蛮的强奸,恶意通常会毒害完美,如兼有知识助虐,则危害更烈,无论什么天才,若居心不良,必遭恶报。有知识而缺明察善断直如双倍的疯狂。

17.不断变换你的行事作风

  不断改变你的方式方法,这会迷惑人们,尤其是迷惑你的敌手,激起他们的好奇心,分散他们的注意力。如果你总是按你的第一个念头行事,久之别人就会预知你的行动方式,从而加以挫败。捕杀按直线飞行的鸟儿容易,捕杀变换其飞行路线的鸟儿却很难。也不要总是按你的第二种想法行事,凡事重做两次,别人就会识破机关。不怀好意的人时时都想算计你,你务必多几个心眼儿,才能棋高一着。棋艺高绝者绝不走正中敌手下怀的棋于,更不会让敌手牵着自己的鼻子下棋。

18.实力与实干

  要得声名显赫,必须兼有实力与实于精神。有了这两者,显赫的声名就会如虎添翼。有实干精神的平庸之辈比无实干精神的高明之辈更有成就。实于创实绩。肯出大力者必得大名。有的人连最简单的事情也不肯下力去干。干与不于,差不多总与一个人的气质相关。如果所干的是小差事,平庸一点倒也无妨,因为你可以为自己辩解,说自己是大才小用了。但若安于在最卑下的工作岗位上平平庸庸,而不思在最高尚的工作上一展雄才,这却是毫无道理的。造诣与大资都是需要的,但得有实于精神相助,二者才能尽善尽美。

19.事情刚开始时不要让人抱过高期望

  备受赞扬的事情,很少能够恰恰符合人们的期望。现实总难以和想象同步。想象某物的完美并不难,难的是在实际上达到那种完美。想象和欲望总是结为伉俪,孕育出和真实事物区别很大的东西。不管某种东西多么美妙,它也总是不能满足我们先人为主的想法,于是想象感到受了骗。因此美妙的东西引起的常常是失望多于崇拜,希望是骗子,须用明察良断控制它,以便让实际上的快乐超过我们原有的期望,体面的开始主要应该是为了唤起好奇心,而不是要强化人们的期望。如果实超过我们的预期,或某种东西后来证明比我们原来预想的要好,那么我们就会感到更快乐。不过这种道理并不适用于坏的事物:当一种恶被事先夸大,而人们后来发现实情之后,就会转而对它抱赞赏的态度。于是原以为具有毁灭性的事物现在倒变得似乎可以忍受了。

20.关于生逢其时者

  真正冠绝一时的人物有赖于时代。他们之中并非个个都能生逢其时,或虽生逢其时却又不能因时而动。有的人应该生在更好的时代,因为善良美好的东西并非总是得到胜利。万事生发皆有其时,有的优秀人物则既遇时又失时。但是人的智慧毕竟有一个长处:即她是永恒的。纵然现在不是她得志的时光,总会有许多别的机会可让她一展丰采。

21.成功之道

  好运自有其规律,对于聪明人来说,井非事事都要靠机遇。运气要借助于努力才能生效。有的人满怀信心地走近命运之门,坐等好运来临。有的人则更灵活一些,他们审慎大胆、阔步迈进命运之门。他们凭借美德与勇气的翅膀,胆识过人地与运气周旋,终能抓住机遇、如愿以偿。但是真正的哲学家却只有一种行动计划:依靠美德与小心谨慎,因为好运与厄运常常取决于我们是谨慎小心还是鲁莽草率。

22.要见多识广

  行事周密的人往往满腹经纶、学识博雅:不是市井琐谈,而是经世致用之学。他们一旦启口,则妙趣横生;一旦行动,则豪气如虹。言行举措,总要适得其时。要使忠告发生作用,有时通过诙谐玩笑的方式比一本正经的教诲方式更有效果。对有的人来说,闲聊中不经意传达出的智慧比高雅的七艺尚略胜一筹。

23.白壁微瑕遮掩有术

  世上的人都不免有某种道德污点或性格缺陷,尽管他们本可以轻而易举地加以克服,却总是听之任之,不予更改。审慎的人眼见一个举世罕见的高才却常常受困于一个小小的缺陷,不免为之惋叹:一抹流云却遮住了整个太阳。缺陷有如脸上的黑痣,心怀恶意的人最善于注意到它。要让这黑痣成为美人痣需要绝妙的技巧,例如凯撒就曾用桂冠掩盖他的缺陷①。

  ①凯撒以桂冠掩饰秃顶。

24.羁束你的想象力

  对于想象力你必须有时约束它,有时激励它。一切幸福与快乐都依赖想象力,所以应该十分明智地管束好它。有时候,想象力像一个暴君,它不满足于沉思默想,而是突发为行动,主宰你的生活,使你的生活变得愉快或不愉快,使你变得忧郁或过分洋洋自得。对有的人来说,想象力只带来忧愁,因为它总是缠住蠢人不放。对另一些人来说,想象力却承诺幸福与冒险、快乐与利令智昏。如果我们不用谨慎与常识羁束想象力,它什么都干得出来。

25.察微知著自有其方

  懂得如何推理,曾一度被视为一切技艺的顶峰。但现在光能推理还不够,我们还须有未卜先知的本领,特别对于我们容易受骗的事情来说是如此。你只有学会察微知著才能成为聪明人。有的人极善于窥测他人内心,对别人的意图洞若观火。对我们最重要的内情,谨慎之人虽然自己十分清楚,却总是说一半留一半。故对你看起来有利之事,宁信其无;对你看起来不利之事,宁信其有。

26.寻觅他人的弱点作为把柄

  欲使他人动心,自有妙技,只靠决心是不行的。因此你必须知道如何洞察他人的内心。每个人都会依各自的趣味而具有自己特别喜欢的东西。每个人都有崇拜的偶象。有的人重名,有的人重利,而大多数的人喜爱寻欢作乐。此处的窍门是要弄清楚究竟哪一种偶像化的东西可以令哪一类人趋之若骛,这等于是拿到了打开别人欲望之门的钥匙。你要找的正是这种”原动力”,它不一定总是某种高尚的或重要的东西。毋宁说:通常它是某种卑下的东西,因为世上的桀傲不驯者总是要多于循规蹈矩者。你要首先掂量他的性格特征,然后试探他的弱点。只要拿他最喜欢的东西去诱惑他,他就必定上钩无疑。

27.与其博,不如精

  完美靠的是质量而非数量。世上的好东西时常小而难求,过多必无誉。就拿人来说也是如此:伟人们往往是矮子。有的人赞扬一些书,只是因为这些书是庞然巨著,好像它们之所以被写出来不是为了锻炼我们的智力而是为了锻炼我们的臂力。只靠广博则难免成为平庸之辈,有所谓通才总想在学业上门门皆精,结果却常常是门门皆瘟。学业专攻必结硕果;若从事重要的事务,则必得美名。

28.万事须求脱俗

  品味当然更须脱俗。不愿媚俗的人可谓明智极了。细心谨慎的人从来不轻易为世俗的掌声所俘虏。有的人好虚荣就如仰人鼻息的变色龙一样,情愿吞食众人吐出的浊气,却不肯惠顾阿波罗的和煦轻风。在见识上也不要有从众心理。对于庸众创造的奇迹无须津律乐道:那不过都是些下三流的东西而已。庸众所崇拜的东西多半是些流行的愚蠢事物,对于高妙的真知的见他们反倒不会重视。

29.要刚正不阿

  要坚定不移地和理智为伍,绝不要因为意气用事或慑于淫威而误入歧途。可我们到哪儿去找这样刚正不阿的凤凰式的人物呢?毫不苟且的正直之上寥寥无几。大家都在赞扬这种品德,但却很少有人躬行此道。即或有人付诸实践,但一有危难便知难而退。在危难中,虚伪者抛弃它,政客们却狡猾地将之改头换面。正直这种品德不怕丢掉友谊、权力甚至它自己的利益,所以很多人宁愿不要这种品德。所谓的聪明人振振有词、巧言惑众,大谈什么”要为大局着想”、”要为安全着想”等等,而真正的诚实无欺者总是把欺骗看成是一种背信弃义,情愿做光明磊落的刚正不阿者而不愿做所谓的聪明人,所以他们总是和真理站在一起。如果他和别人有意见分歧,这不是因为他这人变化无常,而是因为别人抛弃了真理。

30.不要干有损名声的事情

  不要于有损名声的事情,更不要于那些只能带来鄙视而不是名誉的空幻之事。任性的表现是多种多样的,对于神志清醒的人来说,哪一种表现都不应该有。有的人什么品味都有,对于明智之人所拒斥的一切东西都采取来者不拒的态度。任何一种奇癖怪行他们都引以为乐,尽管这也使他们为人所知,但却多半只是沦为笑柄,而非交口赞誉。就是在追求智慧的时候,细心谨慎的人也应该避免矫揉造作和抛头露面,尤其是在那些容易使他们显得滑稽的场合。这样的事例无须一一例举,迄今为止许多司空见惯的嘲讽事例已足以说明问题。

31.了解走运者好与之结交;了解倒运者好与之断交

  ”厄运通常都是由愚蠢招致的,对于那些倒运的人来说,特别容易产生连锁反应。所以即便对于小恶也不能开门,因为门外潜伏着更多的大恶。这里的窍门是要知道该扔掉什么牌。坐在你面前的赢家手里最不起眼的牌也比你这输家手里最好的牌要重要得多。如果有了疑问,最好去结交那些聪慧谨慎之人,这些人或迟或早会走运的。

32.让人人知道你善解人意

  如果你是别人的上司,上面这一条尤其重要。有了它,君主就容易获得众人的好感。做人主有一个好处,就是比任何其他人都更便于行善。所谓朋友无非是那些能够帮助你做事的人。有的人就是故意不想讨好别人,倒不是因为讨好别人是件麻烦事,而是因为这种人脾气乖张、硬闹别扭。在一切事情上,他们都要和人神共守的交际准则相矛盾。

33.知道在适当的时候拒绝做某事

  人生最大的教训之一是要懂得如何拒绝,其中最重要的拒绝是拒绝为你本人做某事或拒绝为他人做某事。有些活动并不太重要,徒耗宝贵的时间。而更坏的事情是只忙于一些鸡毛蒜皮的事,这比什么都不干还要糟糕。要真正做到小心谨慎,只是莫管他人闲事还不够,你还得防止别人来管你的闲事。不要对别人有太强的归属感,否则会弄得你自己都不属于自己了。你不要滥用友谊,也不要向朋友要求他们不想给的东西。过犹不及皆是害,和别人打交道尤其如此。只要你能够做到适中和节制,你就总能得到他人的青睐与尊重。能做到有理有节是很宝贵的,这将使你永远受益无穷。你要有充分的自由热情关怀尽善尽美的事物,决不要糟蹋了你自己的高雅趣味。

34.要了解自己的特长

  要了解自己的特长和天赋,培育它并进而发展别的长处。如果所有的人都知道自己究竟长于做什么事,那么他们都能在某个方面取得卓越成就。先弄清自己的秉赋究竟属于什么种类,然后竭尽全力地来发扬光大它。有的人明察善断,有的人勇气过人。大多数的人盲目地强用自己的才智,结果在什么事情上都一事无成。他们被自己的热情所蒙蔽、阿谀,等到日后真相大白,却已悔之晚矣。

35.遇事须仔细权衡斟酌

  对要紧事尤其要深思熟虑。愚人之所以失败,败在缺乏思考。他们对事情的思考总是半生不熟,既看不出其利,也看不出其弊,所以也就总是不肯下苦工夫去做。有的人思考起来则本末倒置,对该重视的大事无动于衷,对不该重视的鸡毛蒜皮却风风火火。有很多人绝不会昏了头脑,因为他们本来就没有头脑可昏。有些事情我们要加以仔细考虑,并且牢记在心。聪明人事无巨细必加审察,对特别深奥或可疑之事尤其详加斟酌,有时则能通过现象透视其本质。他们的思考比起一般的思考来更要人木三分。

36.要对自己的时运心中有数

  为了行动,也为了全身心投入,须得对自己的时运有所把握。这比弄清你的脾气和了解你的体格特征还重要。人到四十还要向医圣希波克拉底要健康,真是愚蠢得很;若还要向塞内加要智慧,就更愚蠢了。要想驾驭时运需要极高超的本领,尽管你永远无法明白她那反复无常的行为,但你毕竟可以耐心等待时来运转,因为有时时运喜欢磨磨蹭蹭;你或者利用她,因为时运有时候也会对你颇为友好。如果她对你情有独钟,你就得大胆前进,因为她常常喜爱胆大的人;她有时也像一个艳丽的妇人喜爱年轻的人。如果你运气不佳,那就暂缓行动。退而自省,以免后车之覆。如果你已经控制住了她,那你就算打了第一个大胜仗。

37.善听弦外之音,并巧加利用

  和人打交道此点最为奥妙。此术可用来测试别人的机智,刺探别人的心思。有一种旁敲侧击之音恶毒、草率、嫉妒之情溢于言外,激情之毒暗含其中,这是一种无形的霹雳,可让你身败名裂。有的人之所以覆灭,只不过因为一句含沙射影的恶毒话。善于运用权力的人对于众人的阴谋和一人的恶意毫不惧怕。另外一种有利的含沙射影的话则起相反作用,可使我们声望益增。但既然这些飞缥之所以向我们飞来本来就居心不良,我们当然要接缥有术:镖来时小心与之周旋,无镖时耐心加以防备。防备要好,须知己知彼。我们若先怀防人之心,则打击到来时,必能随时化解。

38.功成身退,见好就收

  所有高明的赌徒均行此策。退得妙恰如进得巧。一旦获得足够的成功–即使尚有更多的成功–便要见好就收。联翩而来的好运总是可疑的。比较安全的情况是好运和厄运交错而来,这样还可以使人享受苦中带甜之乐。当运气来得太猛太快时,它很可能会摔倒并把什么东西都撞得七零八落。幸运女神有时候也给我们补偿,拿持续性来换取我们的紧张感。如果她不得不把某个人老是长期背在背上,她一定会感到疲倦的。

39.要知道事物在什么时候发展到了顶峰或什么时候已经成熟,并知道如何利用它们

  自然界的一切都会发展到至善的地步。只要尚未到至善境界,它们就会一直不断地得到补益;而一旦已经到达至善的境界,它们就会渐趋衰落。至于人工之作,能臻于至善者,万不有一。品味高雅的人懂得如何欣赏每一件臻于完美的东西。欣赏一事,并非人人都会;即便略会,也井非人人皆能明了其中三昧。就是理解力的果实也具有这种最高程度的成熟性,但你得把握好时机,以便珍重并利用它。

40.待人接物要有德操

  获得普遍尊敬诚为一件大事,但获得善心却更为重要。要想达到这些目的,一方面要靠运气,但更重要的是要靠勤奋刻苦。事业的开头可能要靠运气,但要想大功告成,却须靠勤奋刻苦。人们常常认为,只要有了名声,就容易获得人们的好感,但实际上单靠才华出众是不够的。有否善心得看有否善行。做一切善事:善言和善行。要想人爱己,己须先爱人。伟人们吸引众人的一个办法就是讲礼节。行之在前,言之在后。先解甲,后为文,因为文人雅士之间也是讲德操的,且这种德操永恒不灭。

41.不要夸大其辞

  滥用夸张的辞语是不明智的。这种辞语既背真理,又使人对你的判断心存疑虑。说话夸大其辞,等于是把赞美的词儿到处乱扔,这暴露出你知识欠缺,品味不高。赞扬招徕好奇心,好奇心产生欲望。等后来人们发现你言过其实时,常常会因此感到他们原来的期待心受了愚弄,于是生出报复心理,将赞美者和被赞美者一古脑儿踏倒。所以谨慎的人知道节制,与其言过其实,不如言之未足。真正的卓越非凡十分罕见,所以你不宜滥下褒辞。言过其实等于是一种说谎,可能会毁坏别人原本以为你品味高雅的印象,或者甚而至于毁坏你智慧过人的名声。

42.生而为王者

  生而有治人之术是一种超绝的神秘力量,这种力量不来自人工的苦心经营,而来自生而为王者的天性。对于这样的人,大家都会莫名其妙地臣服于前,承认他神秘的力量和天生的威权。这种人具有一种贵人气概,其才德可以为人君,其天运可以成狮王。他们令人敬畏,令人心悦诚服。如果他们还有别的天赋,那他们就是天生的政治界的风云人物。别人要用长篇大论才能解决的问题,他们往往只消打一个轻描淡写的手势就大功告成。

43.心随精英,口随大众

  逆潮流而动很难发现真理,且危机四伏。只有苏格拉底敢冒此种风险。自认为别有高见等于是侮辱别人,因为这意味着你宣布别人的看法是错的。某人受了批评,或是某人称赞了某人,无论属于哪种情况,都会有许多人为之感到不快。真理属于少数人。欺诈行为是卑劣的但也是常见的。你很难凭某些人在大庭广众之中说的话来判断他们是不是智者。他们往往不说真心话,而只是媚俗同愚,但私下对这种口是心非亦深恶痛绝。明达之人既避免被人反驳,也避免反驳他人。他可能本来敏于责难,但却不轻易在大庭广众之中这样做。人们的情感是自由的,不能也不应该受到侵犯。它们默然静处于心庭,若非遇到个别通情达理之人,绝不外露。

44.与伟人心心相印

  英雄人物有一种天赋,就是能与别的英雄人物相处。此种英雄惜英雄的能力,可以说是人世间的一大奇观,因为它既神秘又有益。世上有相似相通的心灵与气质,其心心相印的效果与俗世尤知之辈心目中的灵丹妙药的效果几乎相同。这种共鸣性同情感不仅使我们获得声名,也使别人对我们倾心,使我们很快赢得他们的善意。这种能力无言而雄辩滔滔,无功而成就显赫。共鸣性同情感分为两种,有积极的,有消极的。在位居高位者中,这两种东西都能创造奇迹。要了解它们,区别它们并利用它们,需要很高的技巧。这种奇异能力带来的好处绝非寻常的努力可以代替。

45.深藏不露的意图可利用,却不可滥用

  对深藏不露的意图可利用,却不可滥用,尤其不可泄露。一切智术都须加以掩盖,因为它们招人猜忌;对深藏不露的意图更应如此,因为它们惹人厌恨。欺诈行为十分常见,所以你务必小心防范。但你却又不能让人知道你的防范心理,否则有可能使人对你产生不信任。人们若知道你有防范心,就会感到自己受了伤害,反会寻机报复,弄出意料不到的祸患。凡事三思而行,总会得益良多。此事最宜深加反省。一项行动是否能圆满到极点,取决于实现行动的手段是否周全。

46.控制你的反感情绪

  我们本能地憎恶某些人,这种憎恶心理甚至在我们尚未意识到这些人的优点之前便已开始。有时候,这种卑劣、情不自禁的反感是针对某些杰出人物的。对于这种情绪可要小心加以控制,对优秀人物抱有厌恶情绪是最损自己的人格的。能与英雄人物和睦相处是最值得赞扬的事,恰如以反感情绪对待他们是非常可耻的一样。

47.冒险事业不可轻易插手

  此点是小心谨慎的精华所在。雄才大略之人总是避免走极端。从一个极端到另一个极端本有很长的道路可走,谨慎者总是选择中间地带走。只有经过长期的周密考虑之后,他们才会采取行动,因为事先躲避危险总比临难时才克服危险要容易些。危险的处境使我们的判断毫无保障,所以安全的办法是要彻底摆脱它们。一个危险往往导致另一个更大的危险,最后使我们处于灾难性边缘。有的人因其气质或其种族出身而生性莽撞,他们很容易惹事,结果让别人也处于危险的境地。但是头脑清醒的人则善于审时度势,他们明白真正的勇敢在于善于躲避危险而不在于征服危险。他们明了匹夫之勇的愚鲁,所以不想重蹈覆辙。

48.做一个真实的思想深刻的人

  正如钻石埋在深处一样,内在的东西比表面的东西具有双倍的重要性。有的人完全是门面货,好像一座因修建资金不够只修完门面的房子,入口处像宫殿一般辉煌,里间的屋子却像草棚一样简陋。你在他们的房子里找不到休息的地方,尽管他们自己总是在休息,因为他们一旦和你把该说的客套话说完之后,就无所事事了。他们最初的招呼应酬话活泼生动得像西西里的骏马,接下来他们便变得像修道院一样安静了。若想口中的话语源源不断,舌根后就得有智慧的清泉汩汩注人。这一类的人容易蒙混住那些看事肤浅的人,但却蒙混不住目光犀利者,因为目光犀利者会看透他们,知道他们的内在深处其实空空如也。

49.看得透,断得准

  一个看得透、断得准的人可驾驭事物而不为事物所驾驭。他可以洞察最深处的东西,摸清他人才华的底细。不论什么人,他一看就能了解并能把握其本质。他有罕见的观察能力,随便多么隐秘的东西,他都能加以破解。他观察严谨,思考微妙,推理明晰:天下没有什么东西他不能发现、留心、把握和理解。

50.不要失去自尊心

  不要失去自尊心,也不要对自己过于随便。要让你自身的正直品德来使你自己总是正直。你应该尽可能严格地自己要求自己,而不要倚靠外部的清规戒律。避免不得体的言行,这倒不是因为怕别人的苛评,而是因为你自己就有诚惶诚恐的谨慎心理。如果你能恐惧自我,那么就无须塞内加的所谓虚拟证人①(良心)了。

  ①虚拟证人,谓良心。典出塞内加的《道德书简》一书。

51.选择须有方

  生活中大多数的事情都取决于你有没有选择能力。你要有良好的品味和正直的判断能力,只靠智力和运用能力是不够的。没有明察和适当的选择就不可能有完美的结果。于是这就涉及到两种才华:能选择的才华和能作出最佳选择的才华。有许许多多的人灵慧多智,判断严谨,既勤奋又多闻博识,可在选择的问题上却常常打败仗。他们总是选中了最差的东西,好像特意要显露他们做错误选择的本领似的。知道如何选择是老天赋予的最伟大的才华之一。

52.要永远保持镇静

  谨慎的人总是试图永远保持自我控制能力。这种能力显示出真正的人格与心力,因为有大胸襟的人不会轻易受情绪制约。激情是心灵生出的古怪念头,稍稍过量便会使我们的判断处于病态。如果此病传染至口边,难免会殃及你的声名。你要完全彻底地把握住你自己,要做到不管处于大顺之时还是处于大逆之际,都不会有人批评你,说你情绪不稳定。大家都钦佩你卓越非凡。

53.既要勤奋刻苦也要开动脑筋

  勤奋能加快实现才智犹豫不前之事。傻瓜喜欢速决:他们不顾障碍,行事鲁莽。智者常常由于遇事犹豫不决而失败。愚人干什么事都急匆匆的;智者干什么事都迟疑不决。有时候事情尽管判断得对,但却因为疏忽或办事缺乏效率而出差错。常备不懈是幸运之母。该办的事立刻办,绝不拖到第二天,此极为重要。有句话说得极妙:忙里须偷闲,缓中须带急。

54.让蜂蜜和蜂刺交相为用

  就是兔子也敢捋死狮的胡须。勇气和爱情之类的东西一样,绝非开玩笑的事情。它只要屈服过一遭,就会一而再、再而三地屈服下去。既然同样的困难以后反正都得加以克服,倒不如趁早解决的好。人们总是在思想上要比在行动上勇敢一些。对于刀剑亦应如此处理:谨慎地将之插入刀鞘,伺机取用。这是你的自卫武器。虚弱的精神比虚弱的肢体更具危害性。许多品质杰出的人恰恰缺乏这种活力,他们看起来死气沉沉,完全被一种萎靡不振的气氛所包围。冥冥之中自有绝妙的安排:让蜂蜜和蜂刺交相为用。你身上有胆气亦有骨气:不要让你的精神成了软骨头。

55.要知道如何等待

  知道如何等待的人具有深沉的耐力和宽广的胸怀。行事绝不要过分仓促,也不要受情绪左右。能制己者方能制人。在到达机会的中心地带之前,不妨先在时光的太空中漫游一番。明智的踌躇不定可使成功更牢靠,使机密之事能最后开花结果。时光的拐杖比大力士赫克琉斯①的铁棒还要管用。上帝惩罚人不是用钢铁般的手,而是用拖拖拉拉的腿(意谓:不是不报,时候未到。–译者按)。俗话说得好:”只要给我时间,我一个顶两个。”(亦有”留得青山在,哪怕没柴烧”的意思。–译者按)命运对有耐心等待的人给予双倍的奖赏。

56.边干边想

  快乐的处于常备状态的心灵产生良好的冲动。对这样的心灵来说,没有处于紧张状态的地方,没有令人讨厌的偶然发生的意外,只是充满了生气与活力。有的人想得甚多,可干什么事情都出错;另有一些人毫无远见,却样样都干得顺手。有的人潜在抗逆境能力特强,困难越大,其能力发挥得反而越好。他们都是一些怪杰,其成功似自然天成,一有所虑,反倒会遇到障碍。如果他们当时没有想到,事后也绝不会想到,即使故意去想,也没有用处。敏捷能赢得喝彩,因为这显示出一种天资卓绝的东西:思想精微,行动谨慎。

57.深谋远虑者少遭危厄

  事情做得真正好,就相当于是做得快。只图成事快,则败事亦快。凡能流存久远者,必费久远之功方能做成。只有真正的完美才能受人瞩目,只有真正的成功才能长存不朽。深邃的理解可获得永恒的意义。伟大的价值须费伟大的工程。就是金属的情况也是如此:最珍贵者最费工夫提炼,因而其份量也最重。

58.与周围的人灵活相处

  不要对每个人都显露同样的才智;事情需要多大的努力就只付出多大的努力。不要徒费你的知识和才德。优秀的养鹰者只养他用得上的鹰。不要天大露才显能,否则要不了多久,人们再也不觉得你有什么稀奇处。所以你总是要留有一些绝招。假如你能经常崭露那么一点点新鲜的才华,则人们就总是会对你抱有期望,弄不清你的才华究竟有多么的深广。

59.收场好才算好

  在造访命运之宫时,如果你从快乐之门进,必从悲哀之门出;从悲哀之门进,则必从快乐之门出。所以你在处理事物的收场时一定要小心,与其开场时风光热闹,不如收场时成功幸福,走运的人往往开头很红火,收场却很悲惨。真正重要的不是你到场时大家鼓掌欢迎–此是常见之事–而是你走后人们还对你念念不忘。若你走后还能使人们盼望你再来,那你才真算个了不起的人物。很少有好运会将你一直陪送到大门口。她(好运–译者按)总是对你来时笑脸相迎,去时冷若冰霜。

60.判断有方

  有的人生来谨慎,他一进入人生就先天地具备良好的判断力这种优点。这是一种天赋智慧,使他们尚未起步就等于走过了一半成功之路。随着年龄和经验的增长,他们的理智达到完全的成熟,可以使其判断力因时就势,左右逢源。这种人憎恶可能会对谨慎的心智产生诱惑的任何奇思怪想,尤其在国家大事上是如此,国事讲求万无一失。以舟喻国,则这种人可以主持航海大计,即非亲手掌舵,亦应为舵手之师。

61.在崇高事业上出类拔萃

  在完美特质中,此为最罕见者。凡英雄豪杰,必有某种高尚品质。平庸之辈绝难赢得掌声。在高尚事业上出类拔革可使我们不同于凡夫俗子,而成为卓绝超拔的人物。在低贱的职业上做得再出色也没有什么了不起:成绩来得越是轻松,也就越无光荣可言。在高尚事业上出类拔萃使你具有王者风范:颂声四起,人人心向往之。

62.使用工具以最佳者为上

  有的人使用粗劣的工具,从而希望人们认为他们身怀绝技。这是一种危险的自得其乐,如受大挫,实为情理中事。为王者的伟大绝不因宰相有能而稍减。恰恰相反,一切成功的荣誉通常都归干事业的主脑,正如事遭败绩其过失亦归于主脑一样。能功成名就者是上上之人。人们从来不说某人”拥有良工或劣匠”,而是说某人”技高一筹或智术低下”。所以你得细心选拔考察你的手下人。你要把你不朽名声寄托在他们身上。

63.先下手为强

  如果你是真正杰出的人才,那么还是先下手的好,这将使你获得双借的好处。假设其他条件均等,凡事先下手者必先占优势。有的人本可以在他们所从事的行业中百鸟朝凤般独领风骚的,可偏偏让别的不如他们的人占了先机。占先者是名声的长子(有继承权–译者按),后到者是次子(无继承权–译者按),只能藉法律诉讼之类得一点薄财糊口。无论后者如何勤奋,也总难免步他人后尘之讥。精微奥妙的天才在小心谨慎使其冒险不致有误的条件下,总是以独出心裁,另辟溪径的办法取得成功。聪明的人善于标新立异,终得以脐身豪杰之林。有的人却情愿居二流之首,不为一流之次(或:宁为鸡口,不为牛后–译者按)。

64.避免忧愁

  尽力远离烦恼祸患,既明智又有益。行事小心谨慎会使你免除诸多烦恼,所以谨慎可以说是给你带来幸运和宽心乐事的努西娜女神①。不要为别人带来无可挽回的坏消息,更不要自己收到这类坏消息。有的人听多了甜蜜的奉承话,双耳已难辨忠好;有的人则因听多了流言蜚语而不晓善恶;还有的人像米斯利达特斯那样②每天不服一剂毒药一样的东西就难以安生。为了讨取别人(即使他是你的密友)的欢心而让自己终生忧苦,也不是良策。有的人虽曾为你出谋划策,但他自己并未因此担什么风险,所以你也就无须为讨好他而不拿自己的幸福当一回事。当你给予别人快乐就意味着要给予自己痛苦时,请记住这一教训:与其让你自己事后忍受无可救助的痛苦,不如让别人现在就受一点痛苦。

  ①努西娜女神,罗马的分娩女神。朱诺和狄安娜也用这个姓氏。

  ②庞图斯国王,因怕敌人的毒害,于是天天服一点毒药以便使身体产生抗毒能力。

65.趣味须高雅

  高雅的趣味如同才智一样,是可以培养出来的。对事物了解得透透彻彻,可以打开你的胃口,增强你的欲望,所以你事后一旦如愿以偿,就会觉得快乐倍增。看看某人追求的是什么,你就可以判断出他才智的高下。才智越高,其所追求的目标也越大。嘴张得大,咬下的东西也大;心性崇高者必从事崇高之事业。在趣味高雅精纯者面前,即使最伟大杰出之士也不免诚惶诚恐,最完美者也会失掉其自信心。很少有能完美到至高至大的事物,所以你在欣赏时,不要太苛求。趣味的得来与同他人的联系相关。你通过不断地练习,终于形成你自己的鉴赏趣味。如果你能结交上那些欣赏品味臻于至善者那是你的造化。不过,却不要自称对什么都不满意,这是一种愚蠢的极端心理。如果这种极端心理是出于装模作样而非由于天生的性情,则更加显得可恶。有的人希望上帝曾创造了另一个世界和另外的完美事物,这样就好满足他们自己的不切实际的想象。

66.行事要善终

  有的人做事注重的是行事是否循规蹈距、合于方寸,却不注重是否能达到最后目的。所以,不论他们多么勤奋努力,一旦失败,终归是要丢面于的。人们从来不要求胜利者说出获胜的原因。大多数的人不重视具体过程,而只以成败论英雄。只要你能如愿以偿地达到目标,你就一定能获得名声。不论你采用的手段多么令人不愉快,结局好就一切都好。如果你需要不择手段才能使事情大功告成的话,那么不择手段恰恰是真手段。

67.哪一行能使你获得赞扬就干哪一行好了

  大多数事情的好与坏都仰仗别人是否感到满意。完美需要赞美相助,有如娇花需要春风吹拂:生命有赖于呼吸。有的职业是人人都喜欢的,但也有一些职业虽然更重要,却不易为常人注意到。前者是有目共睹,人人喜欢;后者却比较罕见,且需要更深的造诣,惜其幽微难显,虽可敬而尤敬声可闻。最知名的君王是那些获得胜利的君王,所以阿拉贡诸王会获得普天称颂,因为他们是显赫的征服者和战场枭雄。一个伟人应该偏爱那些最享盛名的职业,那些职业人人都了解,人人都能去从事。如果他能赢得大家的赞扬,他就能获不朽的名声。

68.让人理解你

  让人理解你胜过让人记住你,因为智力比记忆力更伟大。在关于未来的事情上有时你应该提醒别人,有时则应该为他们出谋划策。有的人在时机成熟时却没有做本该做的事,仅仅因为他们根本就忘了那事。你要友善地提出忠告,指出利害得失。敏于审时度势,本是一种极伟大的才赋。一旦你缺乏这种才赋,就会失掉许多成功的机遇。让那些有见事之明的人为他人指迷释惑;让那些缺乏见事之明的人追求此种智慧。为人指迷释惑须谨慎小心,让人追求指迷释惑的才能亦须审慎,点到即可。若指迷者本身有涉险之虞,则尤须特别小心。当暗示不够用时,最好的办法是显示你的高雅趣味,并显得得更开诚布公。如对方已公然说出”不”字,那么你就要以巧智追求那个”是”字。在大多数情况下,你之所以没有获得某些东西,是因为你没有去追求那些东西。

69.不要屈服于每一种普通的冲动

  伟人不会稍有什么念头就立刻为之动心。谨慎之心在于自我反省:明了或预知你的气质,反其道而行之,以便使人的机心与天性互相平衡。自我检讨始于自知之明。有的人天生疏狂,总是由着性子行事,风吹草动都会影响其情绪变化。由于受这种恶性失衡的摆布,他们做起事来总是自相矛盾。这种过分的疏狂性格不仅毁坏他们的意志,也会打击他们的判断力,骚扰他们的欲望和理解力。

70.拒绝有方

  你不可能把什么东西都赠送给所有的人,给予和拒绝是同等重要的,尤其对于发号施令者来说是这样,间题的关键在于如何拒绝。有的人的拒绝比另外一些人的许诺还要宝贵:有时镀金的”不”字比朝廷的许诺还要使人满意。有许多人总是把”不”字挂在嘴边,结果把事情弄得一团糟。他们可能事后会作出让步,但别人不会对他们抱有好感,因为他们一开头就叫人扫兴。要回绝别人不要回绝得太死,要让人们点点滴滴地感受到他们的失望,绝不要一回绝就彻底回绝:那样一来,人们就不再指望你了。应该总是留一点希望的余韵,使得拒绝带来的痛苦略增甜味。即使取消了从前的实惠,也要做得很有礼貌,纵然没有行动上的补偿,也不妨用口惠来充数。”可”与”否”说起来很简短,可要说得妥当,真叫人煞费苦心。

71.不要因为脾气或娇柔造做而前言不搭后语

  谨慎的人在一切与完美相关的事情上总是前后一致的,正是在这一点上显示出他的高明。只有事情的根本性原因和相关的利害得失才可能改变他的行为方式。在小心谨慎这种事情上,反覆无常是最为忌讳的。有的人天天都在变化,他们的运气也跟着天天变,他们的意志和理解力也跟着天天变。昨天他们只是让步,今天却变成了倒退。他们自污其名誉,真叫人感到困惑。

72.要果断

  执法出错带来的危害还不如行事犹豫不决带来的危害大。静止不动的事物比运动中的事物更容易损坏。有的人总是打不定主意,需要别人敦促。很多时候这并不是由于他们缺乏明断,而是由于他们办事拖拉,因为他们实际上是相当明察的人。能够看得清困难所在,可以算得上精明,但如果他们避难有方,才算是真正的精明。另有一些人决不会为任何事物所阻碍,他们具有高超的判断力和坚强的决心。他们生来就是要做高尚事业的,他们明察善断,使他们能轻易获得成功。他们总是言出必行,事情做完还有余裕。他们对自己的运气很有把握,所以能以更大的信心再创辉煌。

73.退避有道

  退避有道是谨慎之人克服困难的妙招。即使陷于最困扰人的迷宫,他们也能用一个最优雅的笑话使自己安然脱险,可谓一笑脱大难。那位最伟大的军人贡扎罗的勇气就来源这一点①。你可以友善他说出相反的话,目的是要改变话题。最巧妙的办法是装作话题所指并非是你而是别的什么人。

74.要与人为善

  最野蛮的动物居住在城市里。缺乏自知之明者的恶习之一就是使人难以接近。他们用荣誉来改变脾气。动不动就惹人发火,绝不是成名的妙方。想起来,这类人无非是一种脾气乖张的怪物,随时准备撒野耍横、粗暴无礼。不幸的仆人走近他时,就像走近一头老虎一样,提心吊胆地用一根皮鞭护身。这种人为了谋求高位曾卑躬屈膝,见人就捧;现在一旦权柄在握,便想叫人人都感到不快,从而洗雪旧耻。其实由于他现在的高位,他本应该成为大家都欲亲近高攀的人物,但由于他的刻薄无礼与虚荣却使人人对他避而远之。对这种人最有礼貌的惩罚就是根本不要去理睬他。你如真有智慧,就把你的智慧用来造福于他人。

75.以英雄豪杰为师

  选择一个英雄作为你的榜样,不过你最好是与他竞赛而不是亦步亦趋地模仿他。世上有各式各样的伟人,他们在自己本行业中选一位顶尖人物作为自己的楷模,不过不是要机械地仿效他,而是要超过他。亚历山大在赫克留斯墓前潜然泪下,但他不是哭赫克留斯,而是哭自己,哭自己无缘像赫克留斯一样得享大名①。世界万物中,惟他人的盛名最能激起自己的雄心勃发。他人的盛名就像激人奋进的号角,可使人忘记掉单纯的嫉妒昂然奋起,干一番高尚的大业。

  ①据普鲁塔克的记述,亚历山大曾在赫克留斯墓前因妒忌而哭泣,因为后者有幸成为英雄被载入荷马史诗而青史留名。

76.不要老是开玩笑

  谨慎之为谨慎,关键在于它具有严肃性,严肃比耍小聪明更容易获得尊重。总是喜欢开玩笑的人难臻完美,且容易成为笑柄。我们把他看成是说谎的人,绝不相信他。我们一方面害怕受他的骗,另一方面更怕受到他的讪笑。人们从来就弄不清楚好开玩笑的人究竟什么时候才是在说正经话,这种情况差不多等于他没有什么正经话可讲。最坏的幽默无过于那种无休无止的幽默。有的人因风趣而得名声,却又最后因此失掉了风趣。开玩笑的时候当然也应该有,但别的时候应当严肃认真。

77.调整自我,与他人相宜

  做一个达权善变,言行得体的普洛特斯①。与学者相交,谈吐之间应显示出自己的学识;与圣人相交,行为举止应显得品德高尚。这是获取善意的妙法。因为习性相近容易产生好感,继而才会意气相投。你应首先观察对方的性情气质,然后确定如何与之相处。不论他是不苟言笑,还是活泼风趣,你都应当做到心中有数,方可顺水行舟,因人施礼。如果你有求于对方,这一点就更加重要。即便你只是要作一个行事稳重的人,调整自我以适应他人也是一条很有用的处世原则。当然这一条也不是常人都能办到的。但对博闻高识,兴趣广泛之人,这也难他不倒。

  ①普洛持斯系希腊神话人物,以善于变形著称。

  –译者注

78.做事巧在试探摸索

  愚笨之人总是仓促行事,因为他们大都有勇无谋。他们看问题太单纯,不能够预见危险,也不担心其名誉扫地。但谨慎之人却小心翼翼。他们先深思熟虑,实地考察,然后行之,以策安全。明智之人深知,尽管有时命运之神会网开一面,但鲁莽之举必败。倘若不明深浅,劝君慢行,不妨睁大双眼,竖直双耳,心存谨慎,摸索向前,这样才能脚踏实地。当今之世,与人交往,处处陷饼。多察多思,实属上策。

79.轻松愉快的性格

  如能加以节制,这将不是一种缺陷,而是一种大生的优点。也许机智会使它锦上添花。最伟大的人能成功地利用风度与幽默博取众人欢心。但他们对谨慎也相当重视,从不做失礼之事。其他人则把戏谑当成摆脱困境的捷径。有些事情应谈笑处之,即使是那些别人认为很严肃的事。这就会显示出相当程度的平易与随和,会对别人产生一种奇妙的迷人效果。

80.在博闻广识方面要谨慎

  人生在世,大半用于增益见闻。但亲自看到的事很少,其余都得靠他人才能得知。我们的双耳是把握真相的后门也是虚假的前门。大多数的真相往往有赖于眼见,很少仰仗耳闻。耳目所接触的真相,很少是绝对货真价实的,来自远方的所谓真相则更加不纯。一旦经人传播,便每每会混人传播者的情绪。而情绪只要作用于事物,必会多一层颜色,使之可厌或可喜,使我们偏向于某种印象。高唱赞歌者比批评者更值得引起我们的注意。要识破他居心何在,偏向何方,所图何事。要谨防虚伪不实的人与平时经常犯错误的人。

81.更新你的辉煌

  这是凤凰再生的秘诀。卓越终归变朽,名声毕竟有尽。天长日久之后,再大的敬意也会销蚀,再显赫的成就到了老年也会被平庸所战胜。因此勇气、才华、幸福和其他一切都应该时时更新。要敢于重现你的辉煌,如同骄阳,屡屡射出晨光。收敛起来,意在使人们加倍怀念;重放光彩,为的是使他们鼓掌欢呼。

82.并无全非也无完美

  智者将所有的智慧概括为中庸。过正则误。橘子汁液挤干只会苦涩。即使欣喜时也不应走极端,滥用才华定会才思枯竭;如暴君一样去挤奶,得到的只会是血。

83.容许自己有可原谅的过错

  轻率的举止有时是帮助他人看到你的才能的最好方式。妒嫉通常表现为对人的排斥,越文明的嫉妒行为,其罪行越大。嫉妒之所以控告完美的事物,正在于人们不能容忍完美;人们谴责彻底的完美。嫉妒使人变成百眼巨人阿各斯①,专在完美中寻找瑕疵,目的只是为了自慰。挑剔指责如同闪电,总是袭击最高的地方。正由于上述原因,所以即使是荷马,也难免有败笔之疏②,因而你要假装你的智慧或勇气–但不是审慎–也会犯粗枝大叶的错误。这样恶意才会平息下来,不再毒沫横飞。这就正如面对充满嫉妒的公牛时,你挥动红披风,以便脱生并得以不朽。

  ①希腊神话中长有许多眼睛的人,据说他有百只眼睛。

  –译者注

  ②典出贺拉斯的《诗艺》,意思是即使荷马这样的大诗人,也有写得不尽如人意的地方。–泽者注

84.要知道如何利用敌人

  抓东西勿抓刀刃,刀刃伤身;但若抓刀柄,则刀可护身。此理亦适用于竞赛。智者在敌人身上发现的用处比愚人在朋友身上发现的用处更多。善意视为畏途的困难之山,却往往被恶意轻易铲平。许多人之所以伟大,多半是由他们的敌人促成的。奉承比憎恨更为险恶,因为憎恨纠正了奉承所掩饰的错误。审慎的人从他人邪恶的双眸中找到一面镜子。它比充满爱意的镜子更为真实,使人减少缺点或将其校正。每个人与恶毒对手对面相处时都会变得异常小心。

85.勿做变牌

  卓越的事物易被滥用。大家都垂涎于某物,就易为其烦恼。毫无用处是一件坏事,而利于万物却更糟。一些人因其常胜而败,即刻如同曾被人想望那样遭人蔑视。这种变牌存在于各种完美之中。他们失去了起初因独一无二而获得的名声并被轻视为平平。治愈极端的良药在于展示才华时以中庸为度。应极度追求完美,但展示要掌握分寸。火把愈亮,消耗愈多,持续愈短。欲获得真正的尊敬,须使人感到你是罕有人物。

86.阻止谣言

  群众是一个多头的怪物,长着多双制造恶意的眼睛,多个滥施诽谤的舌头。有时泛起的谣言使最好的名声化为乌有。如果它如同绰号一样附在你的身上,你的美名会因此消失。群众通常会对突出的弱点,或一些可笑的瑕疵感兴趣–因为这都是窃窃私语的好话题。有时是嫉妒我们的对手狡猾地凭空造出了这些瑕疵。卑鄙的嘴巴讲出的玩笑比厚颜无耻的谎言更快地将声誉毁坏。获得坏名声相当容易,因为坏事易令人相信且难以抹掉。让审慎的人避免这些,注意那些庸俗傲慢无礼的言行,因为防病胜过治病百倍。

87.文化和教养

  人生而为蛮人。文化使人超越动物之上。文化使我们成为真正的人–愈有文化,人愈伟大。希腊人据此看法将宇宙中其他人称为”蛮人”。无知等于粗野和愚鲁。没有什么比知识更能教化众生。但智慧本身若缺乏磨碾也会变得粗糙。不仅理解力,而且我们的欲望,尤其是我们的交谈,都需有教养。一些人在他们的内外天赋中,在他们的概念、言行和身体饰物(如同树皮)以及他们精神的天赋(如同果实)中展现了一种自然的教养。另外一些人则是如此粗俗,用他们那令人难以忍受的粗野的邋遢玷污了一切,甚至玷污了他们的好品质。

88.豪爽地对待别人

  立志要高远。伟大的人从来不小气。当和别人交谈时,尤其当谈论的主题令人不快时,你无须兼顾各种细节。要注意一些事情,但要随意一点。把谈话变成琐碎的询问是不好的。要表现出一种彬彬有礼的、高贵的宽宏大量。那是一种风度,支配别人的一大要诀在于假装对事情漠不关心。要学会忽视发生在你的好友、熟人、特别是你的敌人中的大多数事情。过分的谨小慎微是令人不快的。如果这是你性格的一部分,你会非常令人讨厌。对不愉快的事情耿耿于怀等于是有神经病。要记住,人们通常按本性行事:与他们的心胸和能力有关。

89.明察自我

  明察你的性格、智慧、判断和情感。如果你不了解你自己,你就不能控制你自己。镜子可以用来照脸,但是,唯一可以用来观察自己的精神的是明智的自我反思。当你不再担心自己的外部形象时,试着去修正和改善内在形象。为了明智地处理事情,要精确地估计你的审慎和才智,判断一下你会怎样迎接挑战,测量一下你的深度和才智。

90.活得久、过得好的艺术

  有两件事导致生命过早结束:愚蠢和堕落。有些人因为不知道如何去挽救生命而丧生;另外一些人则是因为不想去挽救生命而丧生;正如美德是它自身的回报,邪恶是它自身的惩罚。在邪恶中度过一生的人,他的生命加倍地短暂;而行善的人则获得永生。精神的力量传给了肉体,美好的生活既有好意,也有延伸。

91.三思而后行

  如果一个人在做某件事时预感到会失败,旁观者会很清楚地看到这一点;当旁观者是敌人时,他会看得更清楚。当你的判断在感情冲动中动摇时,冷静下来之后发现那愚蠢无比。当你在怀疑其是否明智时去承担一件事情是非常危险的。更安全的方法是什么也不干。审慎不会把宝押在可能性上,它始终在如日中大的理智控制之下;当某件事在酝酿时就遭到了审慎的谴责,它怎么可能会有一个好结局呢?即使是经过认真审查一致通过的决议也会出错,对于那些遭到理智的怀疑和非议的事,我们又能期望什么呢?

92.在任何情况下须具超凡智慧

  这是言行举止的最高准则,你的职位越高,这条准则就越有必要。一盎司审慎抵得上一磅才智。稳步前进比赢得粗俗的喝采更为重要。审慎的声誉是你能赢得的最高赞誉。如果你使审慎的人感到满意,那就够了,他的赞同几乎就等于成功的试金石。

93.通才

  各方面都很完美,他就能和许多人媲美,他令生活时时刻刻充满乐趣,并把欢乐传递给朋友们。多样化和完美使生活充满快乐。懂得如何爱恋美好的事物是一种艺术。既然自然使人成了整个自然世界的精华,就让艺术通过训练人的品味和智慧成为一个宇宙吧。

94.深不可测的天才

  审慎的人如果想得到别人的尊敬的话,就不应该让别人看出他有多大的智慧和勇气。让别人知道你,但不要让他们了解你;没有人看得出你天才的极限,也就没有人感到失望。让别人猜测你的天才究竟有多大,甚至怀疑你的天才,比显示你的天才–无论你的天才多么伟大–更能让你赢得别人的崇拜。

95.让期望永存

  不断地培养他人对你的期望,让期望越来越多,让人们由于你的伟大业绩而盼望更伟大的业绩。不要一开始就展示你的全部所有。隐瞒你的力量和知识是你的诀窍,你要慢慢地向成功前进。

96.好的判断力

  好的判断力是理性的要素,谨慎的基石,有了它你才能轻松地获得成功。它是上天的恩赐,它是第一位的,也是最好的。出色的判断力是我们的甲胄,缺了它,人们会说我们脑袋不灵;没有它,我们会失去很多。我们生命中的一切行动都要靠它的指导和认可,因为一切都依赖于智力。它天生就倾向于一切最符合理性最得体的事情。

97.成名并保持你的名声

  我们喜欢名声,但是名声来之不易,因为它产生于卓越,而卓越是稀有的,正像平庸是很平常的一样,一旦获得它,就很容易保持。它要兑现许多承诺,它要做出许多的事迹。它若来自于高贵的出身和崇高的行为,则具一种威严气象。货真价实的名声是真正持久的名声。

98.隐藏你的意图

  激情是精神的大门。最实用的知识存在于掩饰之中。亮出自己牌的人可能会输掉。不要让别人的关注战胜你的谨慎和小心。当你的对手像山猫一样窥视你的思想时,你要像乌贼喷墨一样掩饰它,不要让任何人发现你的意图,不要让别人预见到它,也不要别人阻碍或夸耀你的意愿。

99.真相与表象

  世间的事物,其表象与真相往往不同。很少有人透过表象看真相,多半只满足于浮光掠影的表象。要做正人君子,而脸上又凶相毕露,岂能奏效!

100.不沉浸于幻觉和欺骗

  不沉浸于幻觉和欺骗者是有德有智之君子,是高贵的哲学家。但不要只重表面,也不要炫耀你的美德。哲学已不受人尊敬,尽管它是追求智慧的主要方式。人们不再尊重关于谨慎的科学。塞内加把它引入罗马,一度曾使贵族们争相效仿,但现在人们觉得它毫无用处,令人讨厌。然而不虚伪是谨慎的主要因素,也是正直者的一桩快事。

看完了要说点啥么?